Monday, October 3, 2022
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Guardia Costera responde a descarga de aceite de una fuente desconocida cerca de los muelles 4 al 6 en la Bahía de San Juan

SAN JUAN, Puerto Rico — El personal de manejo de incidentes de la Guardia Costera del Sector San Juan está respondiendo a una descarga activa de aceite proveniente de una fuente desconocida que está afectando los muelles cuatro al seis en la Bahía de San Juan y el sistema cercano del alcantarillado para de aguas de tormenta.

El personal de la Divisíon de Manejo de Incidentes de la Guardia Costera monitorea a diario el aceite que ha sido descargado dentro del sistema de alcantarillado para las aguas de tormenta. La cantidad de aceite que forma parte de la descarga ha sido contenida y está siendo recolectada periódicamente por equipos de recuperación de aceite que han sido contratados.

A medida que continúan los esfuerzos de respuesta para identificar y asegurar la fuente de la descarga, la Guardia Costera insta al público a no exponerse ni tocar el aceite que pueda ser accesible desde el sistema de alcantarillado o de la vía fluvial afectada.

La Guardia Costera respondió inicialmente a la descarga de aceite el 18 de julio de 2021, luego de recibir una comunicación de la Autoridad de Puertos de Puerto Rico notificando una mancha de aceite en el agua junto al muelle 4 en la Bahía de San Juan. La respuesta inicial identificó que el sistema de drenaje del alcantarillado para las aguas de tormenta había sido afectado con lo que parecía ser un tipo de aceite similar al Bunker C.  Debido al impacto potencial en la vía navegable, la Guardia Costera activó el Fondo Fiduciario de Responsabilidad por Derrames de Petróleo y contrató a la compañía Clean Harbors como la organización de limpieza y recogido de aceite. Los equipos de limpieza han realizado múltiples operaciones de recuperación de aceite utilizando camiones de vacío y han instalado material absorbente dentro de las alcantarillas. Los equipos de limpieza también han instalado barreras de contención de aceite a lo largo de los muelles 4 al 6 para evitar que el aceite se propague dentro de la bahía.

Además, la Guardia Costera ha contratado a Resolve Marine para investigar la fuente de la descarga de aceite. Hasta la fecha, Resolve Marine ha completado y presentado una evaluación inicial de sus hallazgos y recomendaciones.

A medida que continúan los esfuerzos para identificar la fuente de la descarga, la Guardia Costera se está comunicando y coordinando con las agencias gubernamentales locales y federales pertinentes y el Equipo de Respuesta Regional del Caribe, para mantenerlos informados sobre el estado y el progreso de la respuesta.

“Estamos respondiendo y haciendo las notificaciones necesarias a las agencias pertinentes del Gobierno de Puerto Rico y la Ciudad de San Juan, para identificar la fuente de la descarga y evitar que se siga descargando aceite en las aguas de la Bahía de San Juan”, dijo el Capitán de Navío Gregory H. Magee, Comandante del Sector San Juan de la Guardia Costera. “Estamos haciendo todo lo posible para resolver esta preocupante situación de manera responsable y diligente. Nuestras prioridades inmediatas son identificar y contener la fuente de la descarga y recuperar cualquier aceite descargado, mientras protegemos la salud pública y mitigamos cualquier impacto adicional al medio ambiente”.

Actualmente, los equipos de respuesta se preparan para realizar un estudio subterráneo en el área para encontrar y evaluar la condición de los oleoductos históricos que remontan a las primeras décadas o mediados del Siglo 20, que ya no están en servicio y se sospecha puedan tener aceite en su interior.

Debido a la complejidad del área, el acceso a los terrenos y los permisos que se están coordinando, y el equipo especializado que debe llegar a la isla para realizar el estudio, esta fase de la respuesta puede demorar de cuatro a seis semanas o más dependiendo de los hallazgos.

Desde que comenzó la respuesta, los equipos de recuperación y limpieza de aceite han recolectado aproximadamente 12,100 galones de una mezcla de agua y aceite, con una proporción estimada de un 50 por ciento siendo aceite. Aún no se ha determinado la cantidad de aceite que se pueda encontrar dentro de la fuente de la descarga.

Para reportar un hallazgo de contaminación de aceite en el agua, favor de comunicarse con el Centro de Respuesta Nacional al 1-800-424-8802.

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