Tuesday, September 17, 2019
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La historia de Jackie Robinson; 15 de abril

Primera parte

Esta semana se cumple el 72 aniversario de un joven jugador de béisbol afroamericano que arriesga su vida al enfrentarse a los Dodgers de Brooklyn y convertirse en un pionero en lo que hoy llamamos “el movimiento de los derechos civiles”. Jackie Robinson había jugado anteriormente en las ligas negras para el Kansas City Monarch en 1945, pero debido a la segregación en ese momento, los hombres negros tenían prohibido jugar en el sistema de las grandes ligas. ¿Quién fue este hombre que puso su vida en peligro para cambiar la historia y al mismo tiempo, cambiar el juego que se convirtió en el mayor pasatiempo de los Estados Unidos?

Robinson nació el 31 de enero de 1919 en el seno de una familia de aparceros en la ciudad de El Cairo, Georgia. Era el menor de cinco hijos y fue principalmente criado por su madre, después de que su padre abandonó a la familia cuando Robinson  tenía solo un año de edad. Cuando su padre se fue, su madre se mudó con su familia a Pasadena, California, y trabajó en varios empleos para mantener a la familia unida. Fueron tiempos difíciles durante la segregación en la pobreza relativa, rodeados por una comunidad bastante rica. Fue el amor de Robinson por los deportes y la influencia de sus hermanos mayores y algunos amigos cercanos que impidieron que su vida fuera en una dirección negativa.

Cuando Robinson llegó a la escuela secundaria en John Muir Tech, demostró ser un gran atleta. En realidad recibió una carta en cuatro  deportes diferentes: fútbol, ​​baloncesto, atletismo y béisbol. También se interesó por el tenis en ese momento (predominantemente un deporte anglo blanco en ese momento) y ganó el campeonato de individuales juveniles en el Torneo de Tenis Negro de la Costa del Pacífico. En Pasadena Junior College, Robinson continuó participando en varios deportes, pero el béisbol y el fútbol se convirtieron en sus favoritos, y en 1938 fue nombrado MVP (el jugador más valioso) para el equipo de béisbol del Southland Regions Junior College.  Robinson pudo inscribirse en UCLA, donde se convirtió en el primer atleta de la escuela en ganar cartas universitarias en cuatro deportes: béisbol, baloncesto, fútbol y atletismo. Esto fue a pesar de una fractura de tobillo recibida durante un partido de fútbol. A pesar de la lesión, Robinson sobresalió en fútbol y atletismo y su reputación como atleta sobresaliente llamó la atención de una estudiante de primer año en la UCLA llamada Rachel, quien se convertiría en su futura esposa.

Después de graduarse, Robinson tomó un trabajo como director atlético asistente de la Administración Nacional de Jóvenes en California, que era un programa de corta duración. Mientras decidía cuál sería su próximo paso, los japoneses atacaron Pearl Harbor y el país estaba en guerra. Robinson fue reclutado en 1942 y asignado a una unidad de Caballería del Ejército segregada en Fort Riley, Kansas. Con la asistencia del campeón de boxeo de peso pesado, Joe Louis, quien estaba destinado en Fort Riley, Robinson presentó su solicitud y finalmente fue aceptada en la Escuela de Candidatos de Oficiales (OCS, por sus siglas en inglés) en un momento en que se admitían pocos negros.

En enero de 1943, Robinson se graduó en OCS y fue comisionado como Segundo Teniente. Para celebrar, Robinson y Rachel se comprometieron formalmente. Después de recibir su comisión, Robinson fue asignado a Fort Hood, Texas, en el 761.º batallón de tanques “Panteras Negras”. Mientras se encontraba en Fort Hood, su tobillo se recuperó de la lesión anterior y lo enviaron a un hospital para que le hicieran pruebas. El 6 de julio de 1944, lo que debería haber sido un viaje de rutina en autobús al hospital se convirtió en un incidente que cambiaría toda su vida.

(Continuará la próxima semana)

The Jackie Robinson Story ; Jackie Robinson Day April 15th

Part 1 of a 2 Part Story

Story by Herb Rein

This week marks the 72nd anniversary of a young Afro-American baseball player risking his life by stepping up to the plate for the Brooklyn Dodgers and becoming a pioneer in what we call today “the civil rights movement”.  Robinson had played previously in the Negro leagues for the Kansas City Monarch in 1945, but due to segregation at that time, black men were prohibited from playing in the major league system.  Who was this man that put his life on the line to change history and at the same time, change the game that became America’s greatest pastime?

Jackie Robinson was born on January 31, 1919 to a family of sharecroppers in the city of Cairo, Georgia.  He was the youngest of 5 children and brought up primarily by his Mother, after his Father left the family when Jackie was only one year old.  When his Father left, his Mother moved the family to Pasadena, California, and worked various jobs to keep the family together.  It was tough times growing up during segregation in relative poverty, surrounded by a fairly affluent community.  It was Robinson’s love of sports and the influence of his older brothers and a few close friends that kept his life from going in a negative direction.

By the time Robinson reached high school at John Muir Tech, he proved to be quite an accomplished athlete.  He actually received a letter in 4 different sports: football, basketball, track, and baseball.  He also became interested in tennis at that time (predominately a white Anglo sport at that time) and won the junior boys singles championship in the annual Pacific Coast Negro Tennis Tournament.  At Pasadena Junior College, Robinson continued to participate in several sports, but baseball and football became his favorites, and in 1938 he was named MVP (most valuable player) for the Southland Regions Junior College Baseball Team.

Due to his outstanding athletic ability teamed with his scholastic record, Jackie was able to enroll at UCLA, where he became the school’s first athlete to win varsity letters in 4 sports: baseball, basketball, football, and track.  This was in spite of a fractured ankle received during a football game.  In spite of the injury, Jackie excelled in football and track and his reputation as an outstanding athlete drew the attention of a pretty freshman at UCLA named Rachel, who would become his future wife.

After graduation, Robinson took a job as an assistant athletic director with the National Youth Administration in California which was a short lived program.  While deciding what his next step would be, the Japanese attacked Pearl Harbor and the country was at war.  Robinson was drafted in 1942 and assigned to a segregated Army Cavalry unit at Fort Riley, Kansas.  With the assistance of heavyweight boxing champion, Joe Louis, who happened to be stationed at Fort Riley, Jackie Robinson applied and eventually was accepted into OCS (Officers Candidate School) at a time when few blacks were being admitted. 

In January 1943, Robinson graduated OCS and was commissioned as a Second Lieutenant.  To celebrate, Jackie and Rachel became formally engaged.  After receiving his commission, Robinson was assigned to Fort Hood, Texas in the 761st “Black Panthers” tank battalion.  While at Fort Hood, his ankle acted up from the former injury and he was sent to a hospital for tests.  On July 6, 1944, what should have been a routine bus ride to the hospital turned into an incident that would change his whole life.

(To be continued next week)

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