Monday, January 18, 2021
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Mariano Rivera, el “Sandman” de Panamá

Nacido en el pequeño pueblo de pescadores de Puerto Caimito, Panamá, con un amor por el béisbol en crecimiento en su adolescencia, los yanquis lo exploraron y lo firmaron a la edad de 21 años. Después de cinco años de perfeccionar su arte como lanzador , debutó en Grandes Ligas como lanzador abridor para los Yankees en 1995. En dos años, su talento y la necesidad de un lanzador relevista cambiaron su futuro al igual que los Yankees durante las siguientes dos décadas.

Después de establecerse como uno de los mejores relevistas del béisbol, dejó las ligas mayores en salvamentos en 1999, 2001 y 2004. Inventó su propio estilo de pitcheo, utilizando una bola rápida de corte de 90 millas por hora para terminar el juego. Su estilo era tan preciso y único que cuando salió del bolígrafo y se dirigió al montículo de lanzamiento, la canción “Enter the Sandman” se jugó en los altavoces sobre el estadio como una canción de entrada premonitoria.

Como intérprete en la postemporada, fue nombrado Jugador Más Valioso de la Serie Mundial 1999 (MVP) y Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Americana 2003. Durante 15 temporadas consecutivas, consiguió la salvación en al menos 25 juegos y al final de su carrera tuvo un total récord de 652 salvados y 1,173 ponches. La efectividad de su carrera de 2.21 sigue siendo sobresaliente a pesar de todo el gran talento de pitcheo que ahora abunda en las Grandes Ligas.

Tuve la suerte de ser fotoperiodista en Nueva York cuando los Yankees firmaron un grupo conocido como el Core-Four. A Mariano Rivera se unieron Derek Jeter, Andy Pettitte y Jorge Possada. Cubrí el juego cuando Jeter estaba en una parada corta y Mariano consiguió su primer salvamento y también estuvo allí cuando Mariano logró su 601 salvamento.

Mariano había recorrido un largo camino desde el pescador de 16 años, atrapando sardinas con su padre y jugando su deporte favorito de fútbol en ese momento. Afortunadamente para Mariano y sus millones de admiradores, sus tobillos y rodillas continuamente fueron golpeados durante el fútbol y decidió cambiar su atención al béisbol como un hobby.

El próximo año, Mariano es elegible para ingresar al Salón de la Fama del Béisbol Nacional en Cooperstown y la gente ya está hablando de alquilar sus casas para acomodar la invasión esperada de Cooperstown por fanáticos leales de los Yankees.

Born in the small fishing village of Puerto Caimito, Panama, with a love of the game of baseball growing into his teenage years, he was scouted and signed by the Yankees at the age of 21.  After five years of perfecting his art as a pitcher, he debuted in the Major Leagues as a starting pitcher for the Yankees in 1995.  Within two years, his talent and the need for a relief pitcher changed his future as well as the Yankees for the next two decades.

After establishing himself as one of baseball’s top relievers, he let the major leagues in saves in 1999, 2001, and 2004.  He invented his own style of pitching, using a 90-mile-per-hour cutter fastball to finish the game.  His style was so accurate and unique that when he came out of the ball pen and headed to the pitching mound, the song “Enter the Sandman” was played on the speakers over the stadium as a foreboding entrance song.

As a performer in the postseason he was named the 1999 World Series Most Valuable Player (MVP) as well as the 2003 American League Championship Series MVP.  During 15 consecutive seasons, he got the save in at least 25 games and by the end of his career had a record total of 652 saves and 1,173 strikeouts.  His career ERA of 2.21 is still outstanding in spite of all the great pitching talent that now abounds in the major league.

I was lucky enough to be a photojournalist in New York when a group known as the Core-Four was signed by the Yankees.  Mariano Rivera was joined by Derek Jeter, Andy Pettitte, and Jorge Possada.  I covered the game when Jeter was at short stop and Mariano got his first save and was there as well when Mariano got his 601st save.

Mariano had come a long way from the 16 year old fisherman, catching sardines with his Father and playing his favorite sport of soccer at that time.  Luckily for Mariano and his millions of adoring fans, his ankles and knees continuously got banged up during soccer and he decided to shift his attention to baseball as a hobby.

Next year, Mariano is eligible for induction into the National Baseball Hall of Fame  in Cooperstown and people are already talking about renting their houses out to accommodate the expected invasion of Cooperstown by loyal Yankee fans.

 

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