Saturday, January 23, 2021
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Los Marlins celebran la noche del patrimonio dominicano

Con casi cuatro de cada 10 dominicanos viviendo en la pobreza, el deporte del béisbol es visto por los jóvenes del país como una salida. Entre los años de 1950 y 2018, más de 700 jugadores de béisbol de Grandes Ligas fueron de la República Dominicana.

Actualmente, los Marlins tienen cinco dominicanos en el roster activo de 40 hombres, y los lanzadores titulares José Urena y Sandy Alcántara están siendo utilizados para reconstruir su equipo, junto con el segunda base Starlin Castro recientemente adquirido en un canje con los Yankees.

Pedro Martínez construyó sus ocho veces de carrera en el All Star como lanzador, sobre todo cuando estaba con el equipo de la Serie Mundial de los Medias Rojas en el  2004. Pasó del 2005 al 2008 a los Mets de Nueva York y finalmente terminó su último año en la Liga Mayor con los Filis de Filadelfia. Fue incluido en el Salón de la Fama del Béisbol en 2015; sin embargo, lo que no se publica es que reconstruyó su barrio dominicano de Manoguayabo con casas para docenas de sus residentes, así como iglesias, escuelas e incluso un nuevo campo de béisbol. Martínez contribuyó a la economía de la ciudad mediante la construcción de una fábrica de ventanas que empleó a docenas de lugareños.

El miembro del Salón de la Fama de este año, Vladimir Guerrero, fue uno de los nueve niños, su hermano Wilton jugó con los Expos de Montreal, jugando al béisbol descalzo cuando era joven, usando un palo como bate y limones envueltos en harapos por bolas. Vladimir, un ex All Angels All Star de Los Angeles, es conocido por conectar 449 jonrones y su gran capacidad defensiva, pero no mucho se escribe sobre el hecho de que construyó tantas casas en su ciudad natal de Don Goegorio de Nizao que tuvo que abrir un Block Factory, una compañía de camiones y una ferretería para apoyar la reconstrucción de la comunidad.

Uno de los ídolos dominicanos de mi juventud fue el lanzador del Salón de la Fama Juan Marichal Sánchez. Nacido en una granja de 2 habitaciones en las afueras de Laguna Verde, a 15 millas de la frontera con Haití, la familia de Marichal sobrevivió cultivando maíz y arroz. Se convirtió en el orgullo de los Gigantes de San Francisco y fue el primer latino en lanzar un juego sin hits (15 de junio de 1963). Se retiró con 2303 ponches y un registro de victorias y derrotas de 243-142. Luego fue incluido en el Salón de la Fama del Béisbol en 1983.

Este fin de semana pasado en Cooperstown, tuve la suerte de pasar una tarde con el hombre conocido como el “Dandy Dominicano” debido al hecho de que siempre fue un aparador fuerte. Además de ser un gran jugador de béisbol, Juan siempre fue un verdadero caballero. Me explicó el significado de su nombre Juan Marichal Sánchez. En la República Dominicana, el apellido es las madres, por lo que el nombre Sánchez es llevado por sus hijas Rosie, Yvette y Elsie. El nombre Marichal será llevado adelante por su hijo Juan Marichal, el tercero también conocido como Junior.

Para honrar la carrera y el hombre, el Estadio Quisgueya en la República Dominicana pasó a llamarse Estadio Quisgueya Juan Marichal en 2015.

Marlins Celebrate Dominican Heritage Night

With almost 4 in 10 Dominicans living in poverty, the sport of baseball is seen by the country’s youth as a way out.  Between the years of 1950 and 2018, over 700 Major League baseball players were from the Dominican Republic.

Currently, the Marlins have 5 Dominicans in the active 40-man roster, with starting pitchers Jose Urena and Sandy Alcantara being used to rebuild their team, along with 2nd baseman Starlin Castro recently acquired in a trade with the Yankees.

Pedro Martinez built his eight time All Star career as a pitcher mostly while he was with the 2004 World Series Champion Red Sox team.  He spent 2005 to 2008 with the New York Mets and finally ended his last year in the major league with the Philadelphia Phillies.  He was inducted into the Baseball Hall of Fame in 2015; however what is not publicized is that he rebuilt his Dominican neighborhood of Manoguayabo with homes for dozens of its residents, as well as churches, schools, and even a new baseball field.  Martinez contributed to the town economy by building a window factory that employed dozens of locals.

This year’s Hall of Famer, Vladimir Guerrero, was one of nine children, his brother Wilton played with the Montreal Expos, playing baseball barefoot as a youth, using a stick for a bat and lemons wrapped in rags for balls.  Vladimir, a former Los Angeles Angels All Star is known for hitting 449 home runs and his great defensive ability but not much is written about the fact that he built so many homes in his hometown of Don Goegorio de Nizao that he had to open a concrete block factory, a trucking company and a hardware store to support the rebuilding of the community.

One of the Dominican idols of my youth was Hall of Fame pitcher Juan Marichal Sanchez.  Born in  a 2-room farmhouse on the outskirts of Laguna Verde, 15 miles for the Haitian border, Marichal’s family survived by growing maize and rice.  He became the pride of the San Francisco Giants and was the first Latino to pitch a no hitter (June 15, 1963).  He retired with 2303 strikeouts and a win-loss record of 243-142.  He then was inducted into the Baseball Hall of Fame in 1983.

This past weekend in Cooperstown, I was fortunate to spend an afternoon with the man known as the “Dominican Dandy” due to the fact that he was always a sharp dresser.  Aside from being a great baseball player, Juan was always a real gentleman.  He explained to me the meaning of his name Juan Marichal Sanchez.  In the Dominican Republic, the last name is the mothers, so the name Sanchez is carried on by his daughters Rosie, Yvette and Elsie.  The name Marichal will be carried on by his son Juan Marichal the third also known as Junior.

To honor the career and the man, the Estadio Quisgueya in the Dominican Republic was renamed Quisgueya Stadium Juan Marichal in 2015!

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